jueves, 2 de septiembre de 2010

Vapor de Agua en Estrella extra solar

La estrella IRC+10216 ha sorprendido a los astrónomos, debido a que pese a que es rica en carbono, en su atmósfera existe bastante vapor de agua, lo que contraviene las teorías actuales de la química estelar.

Sucede que cuando existe más carbono que oxígeno en un astro, este último elemento tiende a formar monóxido de carbono y apenas se asocia con el hidrógeno para formar agua.

La estrella se ubica a 500 años luz de la Tierra en la constelación de LE O y las observaciones hechas con el telescopio Herschel detectaron la presencia de agua a muchas longitudes de onda y “ahora es posible establecer que la temperatura del vapor de agua es de entre 700 y mil grados centígrados, lo que implica que el vapor de agua se forma en las capas más internas de la atmósfera [del astro] y se distribuye a través del ciento estelar", explica José Cernicharo (Centro de Astrobiología), uno de los autores del descubrimiento, en un comunicado del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), de acuerdo a lo que reprodujo el diario El País.

Una de las hipótesis que expliquen la situación de esta estrella es que el vapor de agua se produce por procesos químicos desencadenados por la radiación ultravioleta: los fotones rompen las moléculas de monóxido de carbono y se liberan átomos de oxígeno que pueden asociarse con hidrógeno formando moléculas de agua.

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